暗网“丝绸之路”的比特币秘史

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  • 2019-04-08
  • 2019-04-08 10:34:20

“FBI现在是比特币世界新首富”


近期,有媒体报道称暗网市场Dream Market将会在4月30日关闭,并将服务转让给合伙公司。

去年10月,美国地区法官对暗网市场Dream Market的非法交易者Gal Vallerius判处了20年的徒刑。此前Vallerius从暗网中获得了超过100枚BTC和121.95枚BCH。

关于暗网的故事繁多,神秘扑朔,但最传奇的应该属“丝绸之路”(Silk Road)和其创始人罗斯的故事。

当一个崇尚自由主义的年轻人和比特币的相遇会发生什么?

“丝绸之路”创始人罗斯给出了一种结果,也许是最坏的结果——打造暗黑版“淘宝”:让毒品、枪支等违禁品自由流通。


【深链原创】

文丨门人

从学霸到暗网“丝绸之路”创始人

1984年,罗斯出生于美国奥斯汀市郊的一个中产家庭,一家四口幸福美满。

罗斯从小就加入了美国的“童子军”,这是一个旨在培养美国青少年强健体魄的组织。中学毕业后,拿到全额奖学金进入了德州大学达拉斯分校研读物理,2006年本科毕业后又获得全额奖学金进入宾州大学攻读硕士,主修材料科学与工程学。

热爱体育运动、学习成绩优异、长相也十分帅气,如果放在中国,罗斯就是家长口中的“别人家的孩子”。

在宾大求学期间,罗斯开始对自由主义以及奥地利经济学派产生浓厚兴趣。在经历了思想上的洗礼后,罗斯逐渐变成了一个坚定的自由主义者。

在罗斯看来,只要不伤害任何人,人们就有权买卖任何他们想要的东西,如果有问题则可以事后追责,但不能剥夺大家买卖的权力,毒品也是如此。

当然他有自己的逻辑,汉堡能够导致糖尿病和心脏病,那麦当劳为什么还是合法的?香烟和美酒每年令千万人丧命,为什么它们是合法的生意?汽车每年都会导致成千上万其交通事故,不还是到处驰骋吗?

如果这些都是合法的 ,那为什么毒品就是例外?

在学校里,他经常参加大学辩论活动,阐述自己的经济论点,他把那句“问题不是谁会允许我,而是谁会阻止我”的名言当做自己的信条。

如果沿着普通人的生活轨迹走下去,罗斯应该会成为一名科研工作者。不过,2009年毕业后,罗斯并没有和同学一样去做研究工作,而是打算成为一名企业家。

罗斯的第一次创业并不成功,但在这期间罗斯偶然接触到了比特币,比特币的去中心化、匿名和隐私的技术特点,让他潜藏在心底的愿望开始萌动——为什么不建立一个基于比特币的地下交易网络,搜索引擎无法访问,只能通过特殊软件进入,且货品交易过程全部加密?

自由主义思想和比特币的碰撞,让这个年轻人逐步走上了不归路。

如果说此前的自由主义只是在思想层面,比特币则帮助罗斯开始了自己的自由经济试验——建立一个基于比特币的黑暗网络,这个网络类似于淘宝,只不过不同之处在于,交易的商品都是毒品、枪支之类的违禁品,大家可以自由交易,不受政府的监督审查。

罗斯给这个暗黑版的“淘宝”取了一个带有东方色彩名字“丝绸之路”。

而比特币则成为这个乐园的支付手段。

“丝绸之路”与比特币的相互成全

2011年1月中旬,“丝绸之路”诞生,很快就就吸引了不少商家和买家。

暗网世界中,罗斯是掌握“丝绸之路”的Dread Pirate Roberts(恐怖海盗罗伯茨),现实世界里,他是一个喜欢安静地宅在屋里或者待在咖啡馆,埋头于电脑的普通年轻人。

如果不是后来看到罗斯被抓的新闻,与罗斯合租过的室友怎么都不敢相信这个不愿跟人发生冲突的普通年轻人,竟然是叱咤暗网的大毒枭。

如果说刚开始“丝绸之路”还是寄托着罗斯自由主义思想的理想之地的话,那后来的发展可以说远远超出了他的预期和控制。

“丝绸之路”从单纯的毒品交易平台演变成了违禁品“大卖场”,从黑客工具到AK-47突击步枪,从氰化物到各类致死的毒药,甚至还有人在这里谈起了人体器官的买卖的生意。

借由比特币,原本代表着文明和交流的“丝绸之路”在罗斯这里变成了隐蔽、黑暗的犯罪乐园。

比特币和暗网可以说是相互成全,比特币的隐私性和加密性很好地保障了在“丝绸之路”交易的安全,“丝绸之路”则为比特币提供了绝佳的使用场景,为其赋予了价值。

早在2009年比特币诞生时,还是一文不值的空气。2010年5月,一个名叫拉丝勒·豪涅茨的美国程序员用1万枚比特币购买了两块价值30美金的披萨,比特币才有了0.003美元的价格。后来这一天被大家称作“比特币披萨日”。

如果说用比特币换披萨的行为正式开启了比特币作为一种支付手段的大门的话,“丝绸之路”等暗网则将这种比特币支付手段发扬光大。

在作为暗网支付手段的时间里,比特币价格从2010年的0.00025美元飙升至2011年的31美元。

比特币是空气吗?“丝绸之路”告诉你,在这里只要支付一定的比特币你就能获得一包毒品,一把AK47,或者雇佣一个杀手。

即使在比特币已经数千美元的今天,依旧有不少人认为,“丝绸之路”这样的暗网是比特币的价值支撑。

与此同时,“丝绸之路”也因为比特币而迅速崛起。据福布斯报道,2013年“丝绸之路”的年收入达到3000万到4000万美元,日访问量在6万人次左右。

2013年8月,为了扩大“丝绸之路”的知名度,在日趋激烈的竞争中占据优势,罗斯甚至匿名接受了福布斯的采访。

在采访中,罗斯坦言,“由于比特币,我们在与美国反毒战争的对抗中赢得了胜利”。


14万比特币被缴,FBI成最大赢家

事实上,“丝绸之路”从起步到日趋壮大的整个过程一直都在美国FBI的注视下,只不过直到2013年10月,FBI才最终将化名为“恐怖海盗罗伯茨”的罗斯抓捕归案。

关于FBI查找追踪罗斯的故事,网上有不同细节的版本,精彩程度堪比好莱坞大片,又是网络追踪又是卧底潜入,费尽九牛二虎之力,FBI终于在旧金山的一处咖啡馆里抓获了罗斯。

抓获罗斯的过程也非常具有戏剧性,两个警察扮成一对吵架的情侣转移罗斯的注意力,另一个警察趁其不备迅速抢过电脑插上U盘,以免罗斯销毁证明其身份的文件。

在罗斯被抓获后,“丝绸之路”也随即遭到查封。

根据FBI的调查显示,在2013年丝绸之路被查封时,两年时间内,丝绸之路大约交易了950 万枚比特币,价值12亿美元,其流通数量占据了当时比特币总量的80%以上。

而作为创始人的罗斯,从2011年到2013年至少获得了70万个比特币,价值8000万美元的利润。

2013年10月25日,FBI控制了罗斯账户上的14.4万个比特币,并将这些比特币转移到了FBI所控制的比特币地址上。

“FBI现在是比特币世界新首富”成为了币圈人口中的段子。

之后被缴的比特币分批次被美国法警署进行拍卖,据传,投资过特斯拉等诸多知名企业的硅谷风投Tim Draper就用不到2000万美元购买了将近3.2万个被拍卖的比特币。

2015年5月29日,因洗钱、毒品走私、网络诈骗等七项刑事指控罪名成立,罗斯在纽约曼哈顿联邦法院被判终身监禁,自此关于“海盗罗伯茨”的传奇故事画上了一个句号。

直到现在关于罗斯和丝绸之路还存在很大的争议,一些人仍沉浸在家人因嗑药而丧命的悲痛中,而包括比特币耶稣、莱特币创始人李启威在内的很多人则请愿对罗斯宽大处理,你很难判断,罗斯到底是奉行自由主义信念的英雄,还是靠他人吸毒成瘾来发家致富的毒枭。

因“丝绸之路”而声名显赫、腰缠万贯的罗斯最终走向黑暗无边的深渊。

这个自由主义者所积累的财富,最终还是落入了他最反感的权力统治者的腰包。

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