比特币的大国竞争:算力和算法的战争

  • 来源:深链科技深链科技
  • 2018-11-20
  • 2018-11-20 16:54:00

只要利益还在,算力与算法争锋的分叉游戏还会继续玩下去。

最近,一向以嘴臭著称的末日博士又开始向数字货币开炮,并且这一次他把枪口对准了中国。

“中国禁止了所有的加密货币交易,但同时从控制了80%的比特币矿业中获利,未来就可以达到操纵市场的目的,大家要像白宫一样认识到:中国控制了比特币”。

中国控制了比特币,这并不是末日博士的一家之言,Ripple CEO也多次在公开场合声称,“比特币不会成为通用货币,这是因为比特币已经完全被中国控制”。

比特币的中国威胁论背后是一场算力与算法的战争,码霸对阵矿霸,面对算力的强势入侵,算法成为了开发者最后的武器。

【深链原创】

文丨不亮

比特币的中国威胁论


“我想告诉你一件报道不多,但却值得关注的事情。真正控制比特币的是中国,中国有四个矿池控制了50%以上的比特币。我们怎么知道中国政府不会介入?有多少国家希望使用中国控制的比特币?你们觉得这会发生吗?”

2018年,Stifel Cross Sector Insight Conference大会上,Ripple首席执行官布兰德·加林豪斯(Brad Garlinghouse)面对记者的采访,将矛头指向中国。

这并不是个别现象,西方世界对于比特币的“中国威胁论”似乎已经成为共识。

2017年末,新西兰广受欢迎的新闻出版公司Stuff.co.nz声称,中国政府可能会控制比特币网络,并在当地扣押矿工和挖矿设备,从而破坏比特币网络。

2018年10月初,普林斯顿大学和佛罗里达国际大学发布了一项针对比特币的研究,研究证明中国对比特币具有较大的“威胁性”影响力——甚至具有可能最终摧毁整个比特币网络的能力。

在论文中,学者们证明了比特币挖矿已经呈现出“高度集中化”现象,超过80%的比特币的挖矿量由6家矿池掌握,其中5家由中国人或是中国公司控制。

这种“高度集中化”对比特币生态巨大威胁,当矿池控制了大部分算力,他们能直接影响比特币网络上发生的大部分事情,比如“51%攻击”。同时,中国矿池所拥有的算力已经占到了比特币全网算力的74%,这也给整个社区带来了严重的不安全感。

被这种不安全感所笼罩的不仅有比特币社区成员,似乎连美国政府也在担心比特币被中国所控制。

据Newsbtc10月17日报道,美国政府欲使用瑞波币对抗中国在数字货币市场的主导地位。

Ripple首席营销策略师Cory Johnson告诉《Breaker Magazine》杂志,白宫正在研究中国占比特币矿业主导地位的后果,并且瑞波一直在与特朗普政府进行谈判,并表示白宫对支持该公司的商业项目很有信心。

对于诸如此般赤裸的中国威胁论,一位矿池工作人员小吴却认为这是无稽之谈,甚至可能是专门用来做空比特币,拉升瑞波币的套路。

小吴认为,大多数人都错误理解了矿池的概念,矿工为比特币系统贡献算力,但矿池本身不是矿工,它并不向比特币系统贡献价值,只是以算力股份制集结矿工,并按参股比例分发回报。它相当于一个中间商,靠提成赚钱。

所谓中国矿池控制的“74%”的算力实际上并不全都属于中国,全球每一个挖矿设备的所有人,都可以将算力分配给一个矿池,目前也有来自美国、冰岛等国矿工也在为中国的矿池提供算力。

同时,比特币也很难被单一政府实体所控制,一旦真的发生了“政策不幸”,矿工可以立马选择将他们的算力发送到其他矿池,比如说国外的矿池Slush Pool和Bitfury,这样就可以避免被单一主体控制。

在他看来,这也是比特币去中心化的一种体现,但同时他也不得不承认,来自中国的矿工支撑了绝大部分比特币系统的算力,中国称得上是真正的“算力大国”。


算法反扑


如果说比特币世界中的权力就是算力,那么这个世界最有权势的人一定是吴忌寒和他的比特大陆。

比特大陆是世界上最大的矿机生产商,在中国拥有11个矿场,旗下矿池掌握了全网超过51%的算力,权力的基础来自于神器ASIC矿机,相较于传统的CPU、GPU挖矿, ASIC挖矿效率成倍提升。

从莱特币每瓦Hash数据呈现的挖矿效率来看,GPU是CPU的1800倍;ASIC是GPU的188倍,是CPU的34万倍!

自从ASIC矿机问世,比特大陆犹如蒙古铁骑,所到之处无不臣服,ASIC矿机几乎垄断了比特币的挖矿市场,导致相当一部分比特币算力被比特大陆及其控制的矿场所垄断。

也正是凭借在比特币算力上的绝对优势,比特大陆主导了比特币的硬分叉,打造了新的“比特币”——比特币现金。

攻下了比特币这座最大的城池,比特大陆陆续又将旌旗挥向了门罗币和以太坊。

2018年3月,比特大陆推出特别为门罗的挖矿算法CryptoNight定制的新型蚂蚁矿机X3。

得知此消息后,门罗币社区摆出一副宁死不从的姿态,门罗币创始人马上宣布要改PoW算法以阻止比特大陆这款矿机可能对门罗挖矿的垄断;门罗的核心开发者“Fluffypony”也在GitHub上公开表示,将竭尽所能抵制ASIC矿机算力的入侵。

在门罗币创始人里卡多·斯帕格尼看来,比特大陆的ASIC矿机加入后,会导致算力和矿池的集中化,这容易给门罗币带来中心化地威胁。

同样的剧情也发生在以太坊身上,早在2018年年初,就传出比特大陆将推出针对以太坊的ASIC 矿机,4月初蚂蚁矿机E3横空出世,4月5日以太坊便宣布对其算法进行改版,改动5个函数EthashV2,并且未来共识机制从POW转移至POS已经成为以社区共识,到那时候,矿机将会成为一堆废铁。

算法,成为了开发者抵御算力入侵的终极武器。

ASIC开发周期长,从设计研发、测试到量产,比特大陆至少要花费数月甚至长达一年的时间,并且需要付出高昂的研发成本,一旦量产,无法通过常见微码或固件更新来支持新算法。

因此,改变算法对ASIC矿机具有相当大的杀伤力,轻则挖矿效率降低,重则根本无法进行挖矿。

但是,在强大的算力武器面前,改变算法并不能完全阻挡ASIC的侵略,ASIC矿商只要掌握足够的算力,完全可以通过分叉来打击算法的修改,并建立起属于自己分叉的区块链。

4月6日,门罗社区更改算法之后,在比特大陆的支持下,门罗币硬分叉产生的门罗经典(monero-classic)问世,同时蚂蚁矿池将支持门罗经典挖矿。

在算力为王的区块链世界里,矿工提升效率,追逐利益的动机与去中心化算法的理念成为了一对不可调和的矛盾,只要利益还在,算力与算法争锋的分叉游戏还会继续玩下去。

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